Qui est concerné ?

Il est deux fois plus fréquents chez les femmes et survient sur des yeux petits (hypermétropes). Le risque débute vers 35 ans et augmente avec l'âge, en raison de l'augmentation de taille du cristallin.

Le caractère familial de ce risque doit faire consulter systématiquement la famille d'un patient atteint.

 

Mécanisme

L'iris vient s'apposer contre le trabéculum (en rouge sur le dessin) et l'obstrue. Cette apposition de l'iris sur le trabéculum se produit d'un seul coup sur toute la circonférence, généralement à la suite d'une dilatation anormale de l'iris : l'humeur aqueuse ne peut plus du tout sortir de l'oeil et la pression augmente très brutalement. Il s'agit d'une crise aiguë par fermeture de l'angle, aussi appelée glaucome aigu. L'œil devient rouge et très douloureux avec souvent de violents maux de tête. Des nausées et des vomissements sont parfois présents. C'est une extrême urgence ophtalmologique.

Le traitement consiste à abaisser la pression intra-oculaire, puis dans un deuxième temps à supprimer la dilatation.

 

L'iridotomie au laser ou la chirurgie du cristallin

Dès que c'est possible, l'ophtalmologiste pratiquera ensuite une iridotomie, qui supprimera généralement tout risque qu'une nouvelle crise survienne.

L'iridotomie est aussi le meilleur traitement préventif : il consiste à faire un petit trou en périphérie de l'iris. Le mécanisme d'action du Laser est expliqué ici.

Depuis le résultat de l'étude EAGLE, il est parfaitement légitime de proposer à la place de l'iridotomie la chirurgie du cristallin. Cette opération, iidentique à la chirurgie de la cataracte, consiste à retirer le cristallin et à le remplacer par une lentille en plastique.

Attention aux médicaments contre-indiqués en cas de glaucomes

Chez les sujets à risque, tant que l'iridotomie n'est pas pratiquée, une dilatation intempestive de l'iris peut déclencher une crise aiguë de fermeture de l'angle. C'est la raison pour laquelle est mentionné sur tous les médicaments qui dilatent l'iris : "contre-indiqué en cas de glaucome".

L'ophtalmologiste, s'il pense qu'un doute existe, pratique une gonioscopie. Si le risque de fermeture est confirmée, une iridotomie est nécessaire. Cette iridotomie supprime le risque de fermeture, et supprime donc la contre-indication des médicaments qui dilatent l'iris.

Glaucome aigu
(crise aiguë de fermeture de l'angle)

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L'iris obstrue le trabéculum

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L'iris obstrue le trabéculum

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Glaucome, Traitement, Paris, Jacques Laloum
Traitement, Glaucome, Paris

Mise à jour : 26 décembre 2016

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